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Lipson:我要亲自打造一个外星人拥有自我意识的机器
来源:互联网   发布日期:2019-07-16 14:07   浏览:17020

新智元报道 来源:quantamagazine 作者:John Pavlus 编辑:小芹 【新智元导读】本文对专访了著名机器人专家Hod Lipson,讨论如何定义机器人的自我意识,为什么机器人的自我意识很重要,以及它可能带来什么。你认为AI会有意识吗?拥有自我意识的机器人离我们
 

新智元报道

来源:quantamagazine 作者:John Pavlus

编辑:小芹

【新智元导读】本文对专访了著名机器人专家Hod Lipson,讨论如何定义机器人的自我意识,为什么机器人的自我意识很重要,以及它可能带来什么。你认为AI会有意识吗?拥有自我意识的机器人离我们还有多远?欢迎来新智元和群发表观点。

“我想在有生之年见到一个外星人,”哥伦比亚大学创意机器实验室的机器人专家霍德利普森(Hod Lipson)说:“我想认识一些非人类的智慧生物。”

但是,Lipson并不是坐等这些外星生物的到来,而是想亲自打造它们以具有自我意识的机器的形式。

为了达到这个目的,Lipson公开地面对一个棘手的概念意识这在他的同事中常常被视为禁忌。他说:“在机器人人工智能领域,我们曾经视意识为禁忌,我们不允许触及这个话题。”“但在我看来,意识可以说是一个悬而未决的大问题,与生命起源和宇宙起源一样。什么是感知,什么是创造力?什么是情感?我们想知道人之所以为人的意义,我们也想知道如何人为地创造出这些东西。是时候直面这些问题了。”

根据Lipson的观点,感知或自我意识的基本构建块之一是“自我模拟”(self-simulation):建立一个人的身体及其在物理空间中如何运动的内在表征,然后使用该模型来指导行为。早在2006年,Lipson就开始研究人工自模拟(artificial self-simulation),他设计了一个海星形状的机器人,利用进化算法(以及一些预先加载的“物理学提示”)自学如何在桌面上向前翻转。但他表示,2012年现代人工智能技术的兴起(包括卷积神经网络深度学习)“给整个研究领域带来了新的活力”。

Lipson团队开发的“仿生物细胞群体机器人

在2019年初,Lipson的实验室开发了一个机器人手臂,它利用深度学习完全从零开始生成自己的内部自我模型Lipson形容这个过程“就像一个咿呀学语的婴儿观察自己的手”。机器人的自我模型可以让它准确地执行两项不同的任务捡起小球并把它们放进杯子里,以及用记号笔写字而不需要对其中任何一项进行专门的训练。此外,当研究人员通过添加一个变形部件来模拟机器人身体受到的损伤时,机器人能检测到这种变化,并相应地更新其自我模型(self-model),从而能够恢复其任务。

Lipson实验室开发的机器人手臂

这与有深层思考的机器人相去甚远。但Lipson断言,这种差异只是程度上的一种差异。“当谈到自我意识时,人们认为机器人会突然醒来,说,‘你好,我为什么在这里?’”Lipson说。“但自我意识并不是黑白分明的。它是从一些非常琐碎的事情开始的,比如,‘我的手要往哪里移动?’这是同一个问题,只是时间跨度更短。”

Quanta与Lipson讨论了如何定义机器人的自我意识,为什么机器人的自我意识很重要,以及它可能带来什么。

自我意识就是自我模拟吗?

你显然对意识本质这个大问题很感兴趣,但你为什么要通过研究机器人来研究这个问题?为什么你不当哲学家或神经科学家?

对我来说,机器人的好处在于它会迫使你把你的理解转化为算法和机械装置。你不能拐弯抹角,你不能说空话,不能说诸如“现实的画布”这类的东西,它们对不同的人来说有不同的含义,因为它们太模糊了,无法翻译给机器。机器人迫使你关注具体的东西。

Lipson在哥伦比亚大学的办公

我想做一个这样的东西。我不想只是说说而已。哲学家们,恕我直言,在这个问题上已经有一千年没有取得什么进展了。不是因为缺乏兴趣,也不是因为缺乏聪明的人自上而下地研究意识这个问题太难了。神经科学家已经用一种更为定量的方法来研究这个问题。不过,我认为,他们采取的仍然是自上而下的方式,这阻碍了他们取得进展。

如果你想了解意识,为什么要从最复杂的意识开始为什么要从人类开始?这就像走上坡路,这是最困难的开始方式。让我们来看看可能更容易理解的更简单的系统。这就是我们要做的事情:我们观察了一些非常琐碎的东西,一个有四个自由度的机器人,并试图回答,“我们能让这个东西自我模拟吗?”

自我模拟和自我意识是一回事吗?

一个能够自我模拟的系统在某种程度上是具有自我意识的。它能在多大程度上模拟自己模拟的逼真程度,模拟的时间范围所有这些不同的因素都影响到它有多少自我意识。这是一个基本假设。

所以,你把“自我意识”这个术语简化为一个关于自我模拟的更为技术性的定义在空间中为自己的身体构建一个虚拟模型的能力?

是的,我们有不同的定义,我们使用的定义是非常具体的。这个定义是数学的,你可以测量它,你也可以量化它,可以计算误差的程度。哲学家可能会说,“这不是我们看待自我意识的方式。”然后他们的讨论通常会变得非常模糊。你可以说我们的定义并不是真正的自我意识。但是我们有一些非常基础的东西,而且很容易量化,我们有一个基准(benchmark)。基准是工程师为机器人提供的传统手工编码的自我模型。通过我们的机器人,我们想看看AI算法能否学习一个与传统手工编码模型相同或更好的自我模型。

单个机器人(左)只能伸展和收缩,但它们可以作为团队一起移动并完成任务。这个机器人的设计旨在探索自我复制(右),并可以变形成多种形状。

为什么需要物理机器人?为什么不在一个非实体系统中研究自我意识呢?

我们在寻找一个可以模拟自身的封闭系统要做到这一点,它需要有输入和输出,但也必须有一个边界,一个你描绘“自我”的地方。机器人是符合这些条件的一个非常自然的存在。它有动作,有感觉,并且有边界,所以可以有事情发生在它身上,有东西可以让它模拟。我是机器人专家,这是我的第一选择。

这个机器人是在完全空白的石板上创建自己的模型吗?

只是一个原则问题,我们是从一无所有开始的,我们想看看我们能走多远。在之前的例子中(海星形状的机器人),我们缺乏计算力。我们必须告诉它,“你不知道你是什么,但让我告诉你F = ma,以及其他我们知道的正确的物理规则,你直接拿走这些。”

人工智能如何对机器人的自我意识起作用?

人工智能是如何发挥作用的呢?

出于某种原因,我们很高兴让机器人(使用AI)了解外部世界,但当涉及到它们自己时,出于一些奇怪的原因,我们坚持手工编码模型。所以我们所做的实际上是相当琐碎的:我们说,“让我们把人类建造的所有基础设施都拿来帮助机器人了解世界,我们要让它关注自己内部。”用一句话来说,这就是我们所做的全部。

视频:哥伦比亚大学创意机器实验室主任、机器人学家Hod Lipson利用机器人来探索人类如何思考这个古老问题

机器人进行了1000次随机移动来收集数据,为深度学习算法创建自我模拟。这就是你所描述的人类婴儿咿呀学语的过程吗?

正是这样。机器人四处挥动手臂,观察它的指尖在哪里。想象一下,你自己挥动你的手臂,看着你的指尖。这就是你的输入和输出。这个机器人在那里移动了30多个小时,一旦我们收集到所有数据,我们就可以回家了。从那以后,这就纯粹是一个计算上的挑战(学习自我模型)。

我们所做的是打破机器人(通过添加一个变形的部分),然后再做一次。我们看到坏掉的机器人是如何从完整的模型开始并修正它的。第二次学习时,它不需要从头开始学习。有一个重新开始的时期,但比最初需要的要少得多只需原来的10%。

但在它重新开始之前,它需要知道出了什么问题。这是一个非常强大的东西。它怎么知道?假如你有一个自我模型,出了问题,你马上就会知道,因为如果你睁开眼睛,你会发现你的手不在它应该在的地方了。你想要的点本来在4厘米内,但是它突然变成了16厘米远。你会立即得到反溃所以机器人马上就知道出了问题。然后需要一段时间来弄清楚如何修补,但我认为,即使仅是知道出现问题了,也是非常重要的。

这些画是由一个机器人创作的,它被训练使用人工智能来画画。

机器人为什么应该拥有自我意识?

这种自我模型是否类似于人类大脑的一部分,类似于身体的内部地图?

我想就是这样。这就是为什么它如此粗糙,并且如此简单。事实上,我们的机器人只有一个四个自由度的手臂。如果它是一个拥有800个自由度的人形机器人,对于我们今天所拥有的人工智能而言,可能太过复杂了。

如果这真的是一种自我意识的形式,那么机器人为什么应该拥有它?它有什么用?

它使机器人最终更具弹性。你可以手动建模一个机器人,就像我们今天所做的一样,但那是非常费力的,而且很慢。当现实世界中的机器人变形或损坏时,比如轮子掉下来或马达减速了,那么模型就会突然出错。比如考虑一下无人驾驶汽车,你会发现我们已经可以把我们的生活托付给自动机器人了。这是很严肃的事情。你会想让这些机器人能够检测到出了什么问题,并且能够可靠地做到这一点。

另一个原因是灵活性。假设机器人执行一项任务,当它做这个任务时,它会不断地更新它的自我模型。现在,如果它需要做一项新的任务比如它需要把一个螺丝放到不同的地方,或者它需要喷涂而不是拧入螺丝它可以使用相同的自我模型来学习和规划如何去做这项新任务。从外部看,它就像我们所说的“zero-shot learning”,这似乎就是人类做事的方式。假如你看到一棵你从未爬过的树,你也可以毫无障碍地爬上这棵树。当机器人可以自我建模时,它可以像人类那样在内部学习:你看不到它已经在自己的内部模拟中训练了多少个小时。你所能看到的只是它完成了一项任务,然后它在那里呆了一会儿,突然间它可以不用尝试就能执行一项新的任务了。

一个能够自我模拟自己的身体的机器人和一个能够拥有内部“思想”(听起来更像是“自我意识”的非正式含义)的机器人之间,有什么联系?

我们正在做的其他一些项目与自我建模有关,但模拟的不是身体,而是认知过程。我们正在朝着这两个方向迈出一小步。相信这最终会达到人类层面的认知水平,甚至更高,这完全是一种信念的飞跃。

所以你假设这两条路径自我模拟身体,和自我模拟大脑会交汇在一起?

完全正确。我认为这都是一回事。这就是我们的假设,让我们来看看我们将能够推进到多远。

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