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进一步降低人力成本,美国零售巨头决定推广使用机器人
来源:互联网   发布日期:2019-04-10 12:15   浏览:37241次  值班编辑QQ:点击这里给我发消息

货架扫描机器人 美国零售巨头沃尔玛(Walmart)宣布将扩大其在门店中机器人的使用范围,以帮助监控库存、清洁地面和卸货工作。这项举措是该零售巨头目标进一步控制人力成本的一部分,以将更多的资金投入到改善员工待遇与开展线上服务。 沃尔玛表示,今年至少
 

货架扫描机器人

美国零售巨头沃尔玛(Walmart)宣布将扩大其在门店中机器人的使用范围,以帮助监控库存、清洁地面和卸货工作。这项举措是该零售巨头目标进一步控制人力成本的一部分,以将更多的资金投入到改善员工待遇与开展线上服务。

沃尔玛表示,今年至少有300家门店将增加专门扫描货架发现缺货产品的机器人。在去年对数百家门店进行测试后,地面清洁机器人将在1500,以帮助加快清洁速度。此外,还将有1200个在货车卸货后,帮助自动扫描和分拣产品的机器人投入使用。随着零售业人才争夺战和最低工资上涨的频繁发生,沃尔玛不断扩大的机器人“员工“将是一个信号。

地面清洁机器人

在2018年,沃尔玛就开始推广货架扫描机器人。一位该公司的高级管理人员此前在接受媒体采访时表示:“这主要帮助我们改善业绩和客户服务。” 他表示,机器人提供的信息,比如哪些商品的库存不足,甚至可以帮助客户购买沃尔玛的在线产品,因为商店可以更准确地报告库存的确切数据。他还表示,自家的员工和顾客对机器人投入使用主要表现出“自然的好奇”。

美国媒体指出,所有这一切都是以替代人力劳动为代价的。沃尔玛招聘的机器人越多,每项任务所需的人就越少,进而在美国共4600家门店中节省的资金也就越多。此前,另一家零售巨头塔吉特百货(Target)和沃尔玛等都宣布了门店员工工资略有上涨。

上周,塔吉特表示已将该公司门店员工的起始工资提高到每小时13美元(约87元人民币),此前曾表示明年将把起薪进一步提高到15美元(约100元人民币)。上个月,开市客(Costco)也宣布将美国加拿大门店员工的起薪提高到15美元,而互联网巨头亚马逊则在去年就为其在美国的员工提高了起薪。

智能自助取件柜

该公司发言人去年表示,门店的员工每天需要花两到三个小时通过驾驶清洁车清扫地面。而自动输送带机器人能够将卸载卡车所需的员工数量减少一半。“通过自动化,我们能够帮助员工完成那些他们不喜欢做的一些任务,”一位沃尔玛高级主管。 “与此同时,我们继续在商店的其他地方开辟新工作。”

另外还有900家门店也将获得16英尺高(约4米高)的自助取货柜,让购物者可以在不与员工交流的情况下取得网购的商品。

这次得到大规模推广的地面清洁机器人被称为“Auto-C”,重约417公斤,使用自动化技术在门店周围定制路线并进行地面清洁。 该机器依靠传感器扫描人员和过道。在今天宣布推广到1500间门店之前,沃尔玛已经在约360间门店对这款机器人进行了测试。而上文提到的自动货架扫描机器人的型号则是“Auto-S”。此前曾在50间门店得到测试的这款机器人能够在过道周围移动,识别哪些商品存货低或缺货,并确保价格和产品标签准确无误。

“Auto-S”实际工作展示

为沃尔玛即将引进的地面清洁机器人提供软件支持的公司高管称,这些机器人技术旨在成为员工们的“工作伙伴”。 他说,大多数门店员工需要全部轮班时间去清洁地板,因此地面清洁机器人可以让他们专注从事其他工作。有趣的是,该高管坚决认为他们的客户并非意在“降低人力成本”或“替换人类员工”。他说:“雇主很难找到他们真正需要的劳动力。我们的客户正在使用这些机器人来让他们的员工,以及负责清洁工作的员工执行更高价值的工作。”

目前,美国零售商们和其他雇用大量低技能小时工的公司开始越来越多地寻求自动化,因为他们持续面临更高的劳动力成本,并希望在当下低失业率的大环境中提高员工保留率。 继沃尔玛采取类似举措之后,塔吉特百货去年也宣布增加了专门计算现金的机器人

塔吉特百货正在测试的存货检查机器人

虽然沃尔玛坚称机器人的引进有助于门店员工更多地参与直接服务顾客,但美国员工权益组织担忧大规模机器人“员工”的出现会导致零售业发生裁员潮。不过,也有人认为由人类和机器人合作可以产生积极的结果。密歇根大学航空航天工程教授埃拉阿特金斯认为,如果机器人能够最终替代某些职业,人们可以找到“更健康”的工作。

阿特金斯以卡车司机为例,称司机们为了更高的薪水不得不长时间长途驾驶。 如果“把一个机器人放在一个卡车司机的位置”。那么卡车司机们就不得不去寻找“更健康”的工作。

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