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消费机器人四年跌宕史:漫天风口,一地泡沫
来源:邹大湿  (转载协议)   发布日期:2018-03-21 13:58   浏览:33329专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

提及科技浪潮,AI 和机器人是逃不过的。 2018年,AI依旧很火,但几年前曾经燥热的机器人狂潮,似乎凉凉了? 那个曾经宣称万亿市场的智能机器人,究竟怎么了? 智能机器人,从2014年开始兴起,在15年引爆创业圈,16年达到顶峰,17年开始,资本走冷。曾经的满

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提及科技浪潮,AI 和机器人是逃不过的。

2018年,AI依旧很火,但几年前曾经燥热的机器人狂潮,似乎凉凉了?

那个曾经宣称万亿市场的智能机器人,究竟怎么了?

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智能机器人,从2014年开始兴起,在15年引爆创业圈,16年达到顶峰,17年开始,资本走冷。曾经的满天风口,如今只剩一地泡沫。万亿级消费级市场,在17之后,不过是一个茶余饭后的笑谈罢了。

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从狂热到理性,浮华者,终将远去;务实人,还需耕耘。

一、2014 妖风来袭

2014年,是一个神奇的年份。身处当时,或许很那察觉。那一年,科技界诸多发展,都走向了历史关口。我们上一篇提及的智能音箱浪潮,源自2014。而国内的消费机器人风潮,也源自2014。

2014年初,研究者在统计过去一年的机器人数据时,惊人地发现,中国工业机器人采购量达到3.65万台,首次超过日本成为全球最大的工业机器人市场,这是多么让人振奋。

这一年,国内举办了首届中国机器人峰会,媒体开始将2014年看作是『中国机器人元年』。一些专家表示,中国将成为全球机器人及智能装备产业最大的市常由机器人带动的产业,将会开启一个万亿级新蓝海。

万亿?妖风由此而来……

一个本指工业机器人的大趋势,一个指代前景是虚指规模,将成为后续不断引用的数据佐证,成为引爆消费机器人狂潮的兴奋剂。

万亿啊!这个市场太大了,还等什么啊!

这样的狂热,或许可以和当下的区块链狂潮相互媲美。风口在即,谁跟你谈理性?要理性,还创什么业!

概念在偷梁换柱,舆论在以讹传讹。但,没有人去较真。

没有人去较真,哪怕到2025年,连同工业机器人、军事机器人在内的全部机器人,市场规模都没有万亿!

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2014年,国际咨询公司BCG非常应景地发布了一份机器人报告。详尽描绘了各类机器人的市场规模。到2025年,机器人市场换算成人民币也是千亿规模。大家关心的消费机器人,在2015年,也只是25亿美金。BCG特意注明了,这里的消费机器人指的是清洁、娱乐、教育等机器人。很显然,这里大部分指代的是扫地机。

中国机器人产业的确在蓬勃发展,只是这本属于新松、科沃斯之类企业的头条话题,很快,要被消费机器人抢夺了去。

1、凿开10亿美金的新市场

如果抛开扫地机这类『传统机器』。娱乐教育类的机器人,全球市场规模大约是10亿美金(数据来源 IFR协会),这里包含了乐高编程机器人、早教机器人、机器人管家等等。这的确是一个新市场,一片小蓝海。

推动这一狂潮的,还有背后的两阵东风。一个,是儿童市场,尤其是玩具市场的蓬勃发展。Euromonitor数据显示,我国 2014 年传统玩具市场规模为 580 亿元,近5 年 CAGR 约 11.6%。这样的增长,远高于欧美成熟市常

还有一阵东风,就是语音技术的日趋成熟。语音技术的发展,确确实实在全球范围,引起了一次交互变革。以亚马逊Echo为代表的智能音箱,在全球掀起了热潮。只是智能音箱的在国内的市场化普及,还要等到2017年底。而语音技术的应用,却在2014年,以消费机器人的形态,提前走进了家庭。

一个10亿美金新蓝海,一个玩具的增长市场,一次语音交互变革,三股力量的交织,让机器人创业的浪潮,喷薄而出!

2、无利不往,资本助推

这一年,风来了。

资本从来不喜欢平淡的市常风口来了,宁可多投不可错过。

道路,一个人走,难免落寞;多人簇拥,三人成虎。

一位专注机器人的投资人在这一年意气风发,他刚投了一家智能机器人公司,以2500万人民币估值进入的,而最近该家公司刚融了A轮,估值已经达到了5亿人民币,半年多时间,暴涨了20倍。

2014年,一位硬件行业打拼了十余年的行业老兵,下海创业,投身到儿童机器人的浪潮中。作为一个孩子的父亲,他对这款产品很有感情。在接下来的两年里,他的公司将在风口之上获得不错的融资,随之又戛然而止……

只是风口来了,钱到手了,几人能豁然,又几人能释怀?

2014年,北京、杭州、深圳的第一批创业者,都获得了不错的投资,其中有Rokid、小鱼在家、优必选等明星团队。他们,是市场的先行者,是行业的拓荒者。

2014年,谁都有一个机器人的梦想,只是谁也不知道那是什么。

二、2015 巅峰在望

智能机器人的大趋势,到2015年,立刻成为整个行业的共识。血脉喷张的万亿市场,仿佛就像是荒野上的一股狼烟,号召四方豪雄,前来逐鹿。

优必癣若琪、小忆等公司,都在这一年如约推出了自己的家庭机器人。在语音技术应用还不普及的年代,一个机器人会说话,那是有多么新奇。

消费者哪懂什么AI,他们只知道这很厉害,这是未来!

这的的确确是一个新市常创业者,开始加速而入。但问题也如约而至。

最大的问题,还不是钱的问题。资本还热,拿钱是容易的;难的,是怎么做产品。

智能机器人在全球没有成熟标杆。Echo在美国是火,但它长的不是机器人的模样。放眼全球,机器人唯一可以参照的,就是日本。

1、东学日本,一个机器人造物大国

日本是众所周知的机器人大国,无论是制造业还是文化产业,到处都有机器人的身影。高达、铁臂阿童木,几乎都是一代人童年的记忆。为人熟知的波斯顿动力机器人,也被孙正义囊入日本……

要做机器人,还得研究日本。

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日本的Robotstart协会每年会发布日本机器人行业图谱。从初音机器人到铁甲机器人,日本人的想象力,的确给正值风口的创业者,一些启发。机器人,只有想不到,没有做不到。

一场造物狂潮,由此而生。

2、好看的皮囊千篇一律,有趣的灵魂万里挑一

在消费者眼中,产品真是琳琅满目埃各式各样,价格从几百到上万不等,有的可以对话,有的有英语内容,有的还可以拍照……

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但在技术人员眼中,这些不过都是成熟方案的选型堆叠。就像拼积木一样,从外形、移动性、到屏幕、摄像头,看谁能拼出一个爆款出来。

在机器人外表之下,这些产品提供的价值都是惊人的一致,都是智能的早教机、智能点读机和移动会说话的平板。他们可以对话、有海量内容、有英语学习、有逻辑编程。

做一个外形是容易的。难做的,是产品的体验。

靠对接资源的方式做一个机器人大杂烩,做起来容易,抄起来,也容易。

这一年,优必选的和若琪拿出了标杆式的智能机器人Alpha 2 和 Rokid Alien,给行业展现了一个充满美好想象的未来。科技在发展,时代也需要造梦者。只是理性之后的情怀落地,马上成为一个大问题。

2015年,布丁机器人在京东众筹正式上线。这么一个小巧可爱的对话机器人,888的众筹售价,在消费者端掀起了一阵波澜。布丁的成功,给消费机器人,打开了一扇门:走下神坛,步入家庭!

谁又知,随之而来的,将会是血腥厮杀。

三、2016 亢龙有悔

2016年,是消费机器人投资最盛的一年,也是时局由盛而衰的一年。

这一年开春,机器人在春晚的表演刷爆了各大媒体。节目中,上有无人机,下有机器人,中国智造,交相辉映。

大众消费者对布丁这类平价的机器人的热情不减。风口当头,盯上的这块蛋糕的,可不只有创业公司。这一年,原先做平板和手机业务的鑫益嘉科技,推出了巴巴腾机器人。零售价698。消费者对优惠,是没有抵抗力的,身处早教和玩具市场,500已是高价,何况千元?可爱的造型、新颖的对话、相对亲民的售价,在市场上引起了一阵波动。

但敏锐的人,开始察觉出一些异样,透骨的异样……

不是说好的万亿,为什么感觉市场没有那么大?

说好的智能时代,怎么都沦落到百元市场打价格战了?

产品都在同质化,千元市场走不动,百元市场没钱赚,谁来血洗市场?

这样的恐慌,在『国家队』讯飞入场的那一刻,显得尤为强烈。2016年11月,讯飞推出了阿尔法蛋机器人。很快,在京东众筹金额超过100万。

一年多来,讯飞都是这些机器人幕后的技术方。在这一刻,他脱去了裁判服,开始正式和赛场上的运动员竞争。

讯飞内部筹划阿尔法蛋是从15年6月开始的,历时一年多,在16年底和大家亮相。直观来说,这样的速度并不快。但问题是,讯飞这次,是动真格了。它成立了淘云子公司,专门做儿童产品,儿童市场,看来要好好陪大家玩下去。

这一年,没有人傻到想入场了,大家也渐渐不相信什么机器人管家的科幻梦想。

这一年,平民大众依旧对机器人拍手叫好,掌声雷动;只是身处其中,颇感后背发凉。

四、2017 不突围,毋宁死

时机转瞬,突围在即。

1、突围的三种境界

突围,是2017年消费机器人行业的主旋律。资本的热度,很显然,已经不在机器人了。AI、自动驾驶和区块链,这些才是香饽饽。

2017年下半年,小米、天猫音箱的价格战,更是加速让语音助手走进千家万户。一个会说话的机器人,在2017年,似乎也没有那么黑科技了。

更要命的,讯飞在这一年初就推出了低价版的阿尔法小蛋,售价699。消费机器人,彻底进入了百元时代。千元市场,高处不胜寒。

资本在冷却、竞争在加剧、死亡随时都会发生。

突围啊,否则还能怎样?

忘却一个迷幻的万亿市场吧。当你真正走到孩子的世界时,你才会发现市场的本来面貌。

这一年,物灵科技,及时推出了绘本机器人Luka。一个猫头鹰萌萌的外形,能自动识别绘本,读给孩子听。站在16年的风口,物灵还在探讨情感机器人Jibo如何落地;在寒潮来临的17年,立马就把重心转到绘本机器人。画风一转,也算靠谱。

2017,百元市场价格血战,千元市场雷打不动。风口转向,资本踏空。如果没有资金续命,想要梦想和信仰,想必是活不到2018了。

止损要快,突围要早!论转型,物灵算晚的。毕竟在2016年,消费机器人的热潮,已经是强弩之末,疲态尽显。

来自深圳的小西科技,在这样的狂潮中,就展现出了惊人的速度。

小西科技成立于15年6月,在决心做家庭机器人后,只花了3个月,就立马开始量产。创始人在媒体上自豪地说:“如果拼速度,整个深圳我如果称第二,没人敢称第一。速度就不要比了,我们是华强北出来的!”

真正让人惊讶的,不是小西科技做机器人的速度,而是他们转型的速度。

他们很快意识到市场前景不妙,半年不到,就放弃家庭机器人,切换到智能早教设备的研发上。在2016年就推出了帮助幼儿认识东西的小西镜,获得了不错的效果,在随后的2017年,又紧接着推出了电子英语积木。

天下武功,唯快不破!

但更高明的方式,或许还不是快速试错,快速纠正,而是启程之初,就选对赛道。我们把时间拨回到2015年。一位机器人行业研究员,在那年决心下海创业,他和其他创业者一样,非常看好机器人行业。只不过,研究员本能的知觉告诉他,消费市场泡沫太大,他要在一片真实市场,做一番大事业。他选择了仓促物流这个2B领域,成立了极智嘉科技有限公司(Geek+),专注做仓储物流机器人。

不入火坑,何来突围。

2、风口踏空,价值回落

消费机器人的发展史,就是一场梦想踏空,价值回落的悲情史

从头到尾,家庭机器人都是一个真实的市常只是比较小罢了。它在全球的市场规模大概是10亿美金。比起玩具市场来说,也只是一个百分之一的零头而已。大量的创业者,从涌入这个小口,让市场急剧升温,蓝海厮杀成红海,前后仅一年。

狭小市场,海量竞争。梦幻在落空,价值在回落。市场正在回到一个理性的本来面目。

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机器人,也在回到它背后的三大底层价值:分别是工具价值、娱乐价值、教育价值。

工具价值,是指机器人本身的工具属性。

若琪从一代科幻式的家庭机器人,到2代的智能音箱;小鱼在家从分身鱼到屏幕音箱;都是红海脱离,价值回归的体现。脱离虚幻的外衣,回归的工具的本身,也是回归价值的本身。

娱乐价值,是指玩具带给人的娱乐价值。

玩具,曾经是机器人行业讳莫如深的一个词汇。科幻式机器人何时走进家庭,这还不得而知。整个玩具市场迅猛发展,智能化迭代,却是眼睁睁的事实。2017年,索尼推出了创新玩具toio,让人眼前一亮;任天堂针对switch开发了纸壳套件labo,更是刷爆了朋友圈;2017年,乐高在全球销售呈现疲态,在国内迎来是持续两位数增长……

智能玩具,至少是机器人梦想踏空时,娱乐价值最好的安身之所。

教育价值,是指机器人带给人的教育意义。尤指STEM风潮中的编程教育。

机器人要和英语教育、课堂教育关联,有点生拉硬扯,实际体验,还不如一个平板来的实用。但机器人的形体,和编程,却是有强关联。在这样领域里,乐高的EV3是一个先行者。国内的Makeblcok,也是价值本位的典范。

五、历史深处回眸

科技浪潮总是来来回回,起起伏伏,潮涨潮落。重剑无锋,深沉厚重。浮华者,终将远去;务实人,还需耕耘。

四年风雨,细数成败,遍览兴衰。

你会发现,在宏大的历史面前,个人的努力和梦想,是多么渺校

资本在手,谁不曾意气风发?

风口浪尖,谁不渴求伟大?

浪潮转瞬,几人得以预料?

眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了。

越是的疯狂的风口,越需要理性的回眸。

历史深处,总是惊人的相似……

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