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被美的收购一年,德国工业机器人老大Kuka宣布进入家庭市场
栏目分类:智能机器人   发布日期:2017-06-19 14:02   浏览次数:14842专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

Kuka是德国最大的工业机器人制造商,该公司在中国家电制造商美的帮助下,打算进军机器人私人助理市

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Kuka是德国最大的工业机器人制造商,该公司在中国家电制造商美的帮助下,打算进军机器人私人助理市常去年,美的以45亿欧元的价格收购了Kuka。

自2009年以来,Kuka的首席执行官蒂尔劳伊特向英国《金融时报》表示,他认为有机会利用美的公司在把握消费者方面的优势,创造出能够帮助分担家庭工作的机器人。“美的公司不做任何关于机器人或自动化方面的产品,所以,Kuka帮助美的涉足自动化领域,”他说。“美的与消费行业关系密切。”因此,与美的一起,Kuka想制造出面向大众消费者的机器人。”

Kuka最出名的是其橙色的手臂机器人,这个手臂用于为特斯拉和保时捷制造汽车。2002年的詹姆斯邦德电影“与谁争锋”中也有这款手臂机器人的镜头。但Kuka从未制造过像日本软银公司Pepper那样的人形机器人,Pepper现在在日本手机商店做助理十分常见。但劳伊特认为,面向消费者的工业发展速度比其面向工厂的发展速度“快得多”。他希望,美的这家从无叶风扇到空调,几乎什么都制造的公司,能够将各种资源与其“德国的DNA”结合起来,制造出家用机器人。

Kuka在工业机器人领域的主要竞争对手是日本的法尼大学和瑞士的ABB。

根据国际机器人联合会的数据,2015年,随着企业投资自动化领域,25万余台用于工业的机器人被售出。但是,在消费者领域这个数字可能要大得多。根据市场情报公司Tractica的数据,去年,包括玩具和室友式吸尘器在内的消费类机器人的出货量达到了1000万台。

该公司预测,随着机器人从“噱头”转向“有无限可能”的设备,到2022年,消费者市场将由去年的38亿美元增长至132亿美元。但劳伊特没有指明他们可能会开发出什么样的机器人。但近年来,Kuka已经扩大了其产品阵容,他们研发了包括更孝更便携的“cobots机器人”,或者是其他合作型机器人。这其中包括刚才提到的手臂机器人“iiwa”,还有其他的工业类机器人助理,这些机器人旨在帮助工人完成精细的组装任务。

Kuka认为,Kuka公司是从从工业方向发展到消费市场,而美的恰好相反,两家企业可以取长补短。Kuka不太可能制造吸尘或割草的低端机器人,但它对个人助理机器人方向感兴趣,比如,它可以帮助照顾老年人。

Kuka目前正在重新思索,这些机器人助手是否需要有两个手臂和一张脸,还是他们以其他的方式移动和运行。进入消费市场可能是一个重大挑战。西门子和博世等德国公司都曾利用自身机械学习和人工智能方面的专长,应用于消费者领域,但均没有取得了成功。到目前为止,在和谷歌和亚马逊的人工智能竞争中,还没有一个可抗衡的德国竞争对手。

巴克莱资本的分析师James Stettler认为:“面向消费者的电子产品企业基本上已经在德国消失。”他说,很难想象像Kuka这样的高端公司将如何进入大众消费市场,但如果从美的公司角度来看,这么做还可行。此举将作为中国所有权企业改革的一个新方向,但对于Kuka则不然,它有着悠久的自我改造的历史,Kuka成立于1898年,起初是生产照明产品的企业。

“除了工程方面,不断自我革新也是公司的DNA,”劳伊特说“Kuka不断重塑自我,激发潜力。”他还说,Kuka会专注于硬件和软件的融合,使其机器人更智能,并为广泛利用于其他方面做好准备。

在一份近期的报告中,Kuka提到了卡通节目杰森一家的机器人,杰森家配备了一个辛辣机智的女佣罗西,它就是一种理想的机器人助理形象。罗伊特表示:“这样的硬件必须要更孝更敏感。我认为很显然硬件和软件的结合是Kuka的未来的方向。”

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