机器人创客热情不减,不畏资本寒冬
栏目分类:智能机器人   发布日期:2017-02-22 09:57   浏览次数:1451专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

钱童心 据知情人士向第一财经透露的消息,可编程机器人硬件创业公司深圳创客工场(Makeblock)正在进行最新一轮融资。经求证,创客工场方面不愿透露姓名的人士向第一财经记者确认了融资的消息。融资规模现在还未透露,要等到4月对外公布,应该是超过千万美元

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钱童心

据知情人士向第一财经透露的消息,可编程机器人硬件创业公司深圳创客工场(Makeblock)正在进行最新一轮融资。经求证,创客工场方面不愿透露姓名的人士向第一财经记者确认了融资的消息。“融资规模现在还未透露,要等到4月对外公布,应该是超过千万美元级别。”

认真赚钱的阶段

一位熟悉创客工场的长期活跃于中国创客圈的领军人物对第一财经记者表示:“几千万美元的融资额度并不是特别高,和之前融资的几家创客类公司差不多,现在资本还是处于寒冬。但是今年开始创客公司进入了认真赚钱的阶段。”据彭博社报道,创客工场B轮融资规模在3000万美元左右,融资后公司估值将达2亿美元。2014年,创客工场获得了红杉领投的600万美元A轮融资。

创客工场是一个包含金属积木、电子模块、软件工具等几百种零件的工程积木平台。从某种程度上来说,创客工场可以看作是“开源硬件的乐高”,虽然公司称并不把乐高作为自己的目标。借助Makeblock,孩子们可以快速搭建高性能机械结构或者独一无二的机器人。“这不仅仅是开发益智,也是真正用来教学的正式的方法。”新车间创始人李大维对第一财经记者表示。

此前,类似创客工场的开源硬件平台深圳矽递科技(SeeedStudio)和上海的硬件供应商DFRobot都已经分获千万美元级别融资。这些公司面对的竞争是来自著名的教育机构培生,或者乐高集团和索尼等巨头公司,它们都提供所谓的STEM教学。STEM是汇集科学、技术、工程和数学等综合知识的教学手段,能够帮助孩子为将来接受数字化的教育做准备。根据北京研究机构JMD教育提供的数据,到2020年,STEM行业的市场规模将达到150亿美元。

STEM的概念最早由美国人在十几年前就已经提出,但近几年来才在中国逐渐流行。“几十年前学的东西,教育的方式方法都已经跟不上时代的发展了,欧美的STEM教育策略也逐渐被中国所接受,我们国家教育部发布的白皮书,把STEM和创客教育纳入了教育体系。”创客工场副总裁李然对第一财经记者表示,“中国越来越重视创新和创客教育,政府的支持力度很大。”

创客工场目前的投资人包括红杉资本以及深圳的硬件初创公司加速器HAX,HAX是创新工场的天使投资人。HAX创始人BenjaminJoffe对第一财经记者表示:“创客工场已经加入了HAX的旧金山项目,这将帮助他们扩大全球业务。当你需要扩张的时候,有多一点资金总是能够有备无患。”

HAX源自美国,是硅谷著名的硬件创业孵化器,模式类似于国外该领域的先锋孵化器YCombinator(YC),总部在旧金山。2012年在“中国的硅谷”深圳成立了孵化器,帮助中国硬件企业走向全球。据Joffe介绍,创客工场不仅加入了旧金山的项目,近期还宣布了与软银在日本的合作项目。

针对海外的布局,创客工场方面向第一财经记者表示,公司在日本、欧洲和美国都有开设分公司的计划。尽管欧美和日本在创客硬件领域的起步比较早,相对成熟,但是中国市场发展最快,规模效应大。“中国的公司整合能力和规模很强,供应链成本更有竞争优势,也有创新点,品牌和策略更有前瞻性。”李然表示,“国外公司更加倾向于垂直和细分领域,中国更加注重生态圈的建立。”

创业“热”资本“寒”

彭博社报道称,目前全球有超过60万人在使用创客工场的硬件模块,但创客工场表示,加上软件销量,公司的用户数量超过百万量级。不过,创客工场目前超过60%的收入都来自于海外。

矽递科技也遇到了同样的问题。在2015年的5000万元年收入中,国内市场营收只占比不到1%,这反映了国内的创客还有很大的潜力可以挖掘。李大维对第一财经记者表示:“相比中国的那些硬件公司,国外公司的起步要更早,融资规模也不校”像总部位于纽约的模块化电子元件公司Littlebits,在截至2015年上半年的两轮融资中就已经融得了4400万美元。

相比而言,我国的创客产业链还没有完全成型,但链条构成和脉络已经逐渐清晰起来。创客的产业链链条从创客、众创空间开始,到硬件供应商,通过企业孵化器或者众筹平台走向市场,最后到达消费者手中。

根据上海财经大学发布的《2016众创空间发展报告》,截止到2016年11月,全国共有创客空间3155家,享受政策优惠的创客空间数量已经达到1337家,占全国创客空间数量的42.4%。

一般每个创客空间都有自己侧重的方面,比如重点做智能机器人的创客空间,创客们可以根据自己的地域和喜好选择加入创客空间进行交流学习。创客和创客空间是整个创客产业链的开端和核心,也是产业链中发展最快的部分。比如创客工场在HAX中孵化成功就是一个典型的成功案例。

尽管像李大维所言,资本寒冬仍未过去,但在机器人领域的全球投资却在逆势升温。投资人尤其对教育领域的机器人概念感兴趣,比如机器人如何教儿童编程。2016年,教育机器人领域的投资金额刷新了近五年的峰值。除了创客工场以外,开发可编程机器人的奇幻工房(WonderWorkshop)获得了来自GoogleVenture、MadronaVenture和CRV等多家公司的领投。今年1月,位于洛杉矶的娱乐设计公司TwoBitCircus获得新一轮1500万美元的融资。

根据CBInsights的数据,机器人初创企业的交易仍然活跃。2016年融资交易量同比上涨近20%。过去五年,初创企业融得资金的28%用于消费级机器人的研发,其中就包括教育用途的机器人。

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